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我忘不了的加州陽光

澳門日報 2020年4月22日 第D08版鏡海

澳門口述歷史協會 副理事長 阮其

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說好的美國體驗在三十七個月後功成身退。這三年在洛杉磯說長不長,說短不短。然而對於我這個澳門白領女生來說,是一生中最美的旅程。洛杉磯或許是全世界唯一一個可以同一天到海灘衝浪(如曼哈頓海灘),又可以上山滑雪(如秃子山)的奇妙城市。加州人彷彿經常做運動及吃得健康,而我認識的美國人大部分都很愛健身或行山,不過亦可能是物以類聚。常常有人問我喜歡洛杉磯甚麼,我一定回答是天氣。洛杉磯的好天氣不是浪得虛名!

 

每天出門,抬頭也能看到湛藍無雲的天空,搭配涼涼的乾燥感,心情特別好。洛杉磯全年只有約三十日下雨,即使夏天都不會怎麼出汗,可以有很多藉口進行大量戶外活動。“天氣好,心情自然就好”,澳門的濕熱天氣讓人無法理解這句話,直至去了洛杉磯才明白這是真理。而且一到黃昏,那些變幻莫測的日落色(color of sunset)讓人難以忘懷,因為太少下雨,當地人常説“駕駛者在下雨不懂開車”,這對於常常在下雨中開車的澳門人來說有點莫名其妙。但我覺得還好,沒遇過甚麼意外。在這裡開車要一眼關七,因為你永不知道大家拼命要開去哪裡,他們總是開得很快很快,而且沒甚麼耐性。如果你自認開得慢,小心被叭到心靈受傷。後來我可能也學會“開車不能太慢”,不知不覺也以為自己在演“頭文字D”。有次去西雅圖玩,發現自己逢車必過,才知道西雅圖人開車都比加州慢。

 

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從著名的“HOLLYWOOD”標誌背後飽覽洛杉磯全景

 

美國甚麼都以“大”見稱。地方大、車子大、房子大、食物份量也好大!有時可以打包分兩餐品嘗,一頓飯錢吃三餐不是夢(托眼鏡)。很多朋友問我對美式飲食文化習慣嗎?其實住在洛杉磯很方便,我家附近是小大阪,有很多日本餐廳跟超市;從我家開車八英里就到韓國城,那邊的餐廳水準可媲美韓國;或開車二十二英里到華人區吃盡中菜!但美國的餐廳侍應很愛在你吃到一半、嘴巴還在跟肉較勁時走過來問你:“Is everything alright?”從而提高小費(一般約15-20%)。然後你要禮貌性回覆:“It’s really good!”即使很想翻白眼。美國人視pizza如命,他們開心時點pizza,不開心時也點pizza。明明公司有很好吃的飯堂,但只要有事慶祝,他們都會叫pizza。而且他們也嗜甜如命!雪糕、冬甩、朱古力、各式各樣的蛋糕,連各種醬料都是可怕的甜。坦白說,我住了三年還是無法適應他們的甜度,糖分攝取過多也對身體不好。不過,他們頗珍惜食物,去餐廳吃不完都會打包,哪怕只是吃剩兩隻雞翼或一點點炒飯;澳門朋友很多時候都不會這樣做。有件事讓我有點費解,餐廳或員工飯堂都會提供餐巾給客人使用,而餐巾有時大到可以用來抹抽油煙機,我只想擦個櫻桃小嘴啊。

 

環境保護方面,雖然加州有垃圾分類措施,但看得出美國人環保意識並不高。一次性餐具到處都是,即使購物袋要收費,很多地方還是會免費提供漂亮的紙袋(如買衣服)。加州的自來水不能直接喝,可美國人不會像我們那樣煲水飲。當地人會在家裡裝濾水器,很多人長期喝瓶裝水,十分不環保。公共洗手間普遍不算十分乾淨,不知何解廁紙與即棄坐墊紙總是鋪滿一地,讓人不太舒服。廁所門大多有大大的縫隙,很容易被人偷看,其中一個說法是怕流浪漢佔據廁所做不法的事,如吸毒。

 

 

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加州有數之不盡的海灘供人遊玩

 

我也很欣賞洛杉磯的多樣性,有太多的事可以做、有太多的人可以交流。因為這裡提供很多不同平台,吸引世上各行各業的人來一探究竟。在這個城市生活不會感到無聊,只擔心怎麼用力都玩不完!美國人很愛聊天,一句“How are you doing”就可以跟陌生人談天說地。我覺得洛杉磯人比較表裡不一,他們有時稱讚你“awesome”,那其實是他們的口頭禪,認真便輸了。對方若說“interesting”,其實並不代表你說的事很有趣,可能只是他們不知該怎麼回應。或許我從小接受的教育跟周邊環境的關係,我覺得洛杉磯人的接受度十分高,很多時候都說:“I’m open.” 這種態度讓人自由率性地生活。就算在街頭穿上奇裝異服,陌生人還會善意地說:“I like your outfit.”在這種沒甚麼傳統枷鎖的環境下,他們的創意更上一層樓,經常有新點子出現,社會便顯得很有活力。

 

 

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